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美国研究生套磁哪些内容最重要
时间:2012-04-25 14:17 来源: 网络 作者:hdedu 点击: 次

对于哪些事情美国研究生的学生来说,究竟是GPA重要?还是T&G重要?又或者是STATEMENT & RECOMMENDATION LETTER呢?在美国研究生的申请中一直寻在着这个问题的争议,下面就来看看不同的几种观点。

1、最主要的,是你自己要有科研成果,有几篇 paper 在国际上发表很重要。 第二重要的是找到中国知名教授给你写推荐信,最好是亲笔写,不仅签个名字。

如果有了上面两条,再写一篇感人的 Personal Statement,保证你被 Top 10 schools 录取。

GPA 有一定的重要程度,但通常 3.0 以上就可以了。Top 10 schools 并不很在乎GPA,我的两位老板一再和我说,“ you needn’t do perfect or get high scores in courses”, 所以,一个人的科研能力是最主要的。

关于TOEFL和GRE,如果你申请Top 10的话,可以说一点用处没有。我在 Harvard 和MIT 已经见到很多人根本没有GRE,TOEFL也不到600,还不是照样能上好学校。道理很简单,很多外国教授早就不相信中国学生的高GRE分数了,而且他们需要的是搞学术研究的人,而不是要只会考试的人。

当然,如果你申请25-50左右的学校(尤其是公立学校),那还是需要高的GRE和GPA的。我在MIT见到一人,没考 GRE,TOEFL只有570,但被 MIT、Berkeley、Univ. of Cambridge录取了,可却被 UIUC 和 Univ. of Iowa 拒掉了。

2100分以上的GRE成绩在外国人眼里是差不多的优秀,没有区别了。想象MIT的EE还不要GRE呢。

至于GPA,第一,各学校成绩判分松紧不同,因此不应该作为学生横向比较的依据。例如Princeton物理系就明确表示GPA不重要,而学习物理的动机和兴趣才最重要。第二,教授常认为成绩好的研究能力不一定强,而国外博士的水平就是通过研究能力特别是论文来反映的。例如我知道的Stanford Steven Chu就是经常拿他自己做例子,他学习成绩平平却拿了Nobel。

2、PS之所以重要是因为它反映学习动机。PS好的最基本条件就是要针对该学校具体情况。要表现出你的背景是如何地适合这个学校。当然,胡吹是不行的,再怎么吹只要没做假老美还是能看出高低的。比如我物理方面实力的确比电子方面强,所以MIT的EE只能把我放在Waiting List里。申请者的通病就是一个同样的PS发给十几,甚至几十个学校。会申请的人都是一个学校一个PS的。UPenn的招生办主任就曾明确表示,我们最反感的是,我们看到的PS不加改动地可以适合于大半美国的其他学校。 一个好的PS,应结合过去的经历和对专业的兴趣来谈为什么该校的教授和研究计划对自己特别有吸引力。可以点名指出感兴趣的教授或研究方向,这样论述就具体了,因而也就更让人信服。可惜就我所知多半的中国学生都没做到这一点:大多数人实在是太忽视PS了。Princeton物理系博士计划的介绍说得好,我们关心的是申请者对物理学的兴趣和动机而不是现有的专业水平,至于以前物理学基础的薄弱环节可以在以后的博士学习期间弥补。Notre Dame的教授告诉我,“we expect you to be a student rather than a professor”。所以有时PS表现出的对专业的兴趣比申请人实际具有的专业学术水平还重要。另外,申请者对专业兴趣的还可以通过推荐信来表现,这就是为什么推荐信和PS最最重要了。

谈对专业的兴趣一定不能泛泛谈,譬如谈从小读了爱因斯坦的故事热爱物理学是没用的。研究生结合自己研究方向谈起来比较容易些,但本科生也应该对本专业研究方向比较了解,然后结合一个大方向领域(比如理论凝聚态)谈自己的基础和对该领域未来发展的看法。对本科生来说,我想“强关联作用的研究必将为凝聚态理论带来全新的概念”之类的话就够了,研究生就应该具体一些。如果该校有你知道的或仰慕的牛教授,则可结合他的研究方向详细地谈。不过必须注意,点名教授一定不能只点一、两个,而应该尽量多点一些。

总之,PS+推荐信比什么都重要(Physics)。

其实申请学校的一些成绩重要与否之所以会众说纷纭,是每家学校对于各项资料的看重程度不同。有人特别重视GRE,有人特别重视Study plan,……这些都不会一样的。

所以广泛收集资料是绝对必要的。而且正因为如此,我以下所说的也不一定是准则,仅供大家参考而已。

一开始,还是看看自己在学校的成绩吧。这点绝对是重要的。要是成绩不怎么样,自己又没有什么其他突出的成就,那就不要盲目地申请太好的学校,否则只是浪费金钱而已。要注意一点,如果你的成绩不好,但是有某些成就(比如说出paper什么的啦),也不要太相信它能为你带来太大的帮助。以paper来讲,如果审你材料的教授能真正地appreciate你的paper,或许有帮助;但是你也知道,EE分得太多了,方向差一点的教授可能就看不太懂你的东西,所以可能根本没用。至于社团活动,那只是告诉别人你的人格有比较正常的发展而已,要知道,这些东西对一个读EE的学生在academic achievement上是没有太大帮助的。

下面请看一位美国教授的原话:

I think the most important thing during your application process is to show your research POTENTIAL as much as possible. Your T&G scores needn’t to be very high. Neither is your GPA. In general, the scores are not so important for the first class schools than for the less famous schools. However, you do need to get a minimum score, e.g. T>=600, G>2000 and the GPA is not too low.

You should contact with your interested professor as early as possible to get your application results as soon as possible. As for the application fees, you can neglect it completely. If a department really wants to recruit you, it will pay for you in some cases.

通过上面对美国研究生申请中语言成绩的重要性的观点对比,可以看出在美国研究生的申请过程中,很多美国大学的教授是把实际的能力作为首要的参考因素,希望广大计划去美国读研究生的朋友要认真准备。