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厚德留学:美国社会工作专业介绍
时间:2011-05-11 16:11 来源: 厚德教育 作者:厚德留学 点击:

本文系厚德留学资深申请顾问Xin老师原创,未经允许请勿转载。

社会工作专业,是一门包罗万象的交叉学科。随着社会问题不断出现,申请社会工作专业的学生也会越来越多。由于在美国,对社会问题的关注度很高,所以早在20世纪初,就已经在大学里设立了社会工作专业,而中国到了80年代末首度才在北大社会学系下开设了社会工作专业。social work在美国相当发达,每个地区都有相当数量的agency,如医院、学校、慈善组织、工业组织等等,都需要social workers,他们为各种各样的弱势群体服务,如儿童、老人、艾滋病患者、毒品滥用者,同性恋等等,使其得和其他所有人一样平等的生存权利。

总之,social workers就是通过HELP来达到CHANGE的效果。帮助社会发展,解决社会问题。

在中国,社会工作是指政府主导社会力量广泛参与的,以哲学、社会学、心理学、医学等为学科基础,以助人自助为核心理念,以个案工作、小组工作、社区工作为直接工作方法为案主(client)提供专业服务,帮助案主解决在与环境互动过程中所产生的各种问题,帮助案主重塑自信,走向社会正轨。 在美国,大家对社会工作的理解与中国也差不多,这里,我从UT-Austin的学校网站上面摘录了一段对social work专业的描写。

Social Work is a unique profession rich with meaning, action, and the power to make a difference. Social workers are devoted to helping people function the best they can in their environment. This heritage, in which social problems are seen as social concerns, gives contemporary social work its unique character among helping professions. Social workers help clients deal not only with how they feel about a situation but also with what they can do about it. Social workers provide direct services and work to promote social and economic justice.

通过比较,我们可以看得出,social work的主旨就是help, change, devote。这是一个充满道德,值得让人尊敬的职业。一般,当我们看到social work的时候,第一反应会想到sociology社会学, 其实他们是完全不同的概念。前者是应用学科,而后者是基础的研究性学科。这可能也与我国的学科设置有关。大多数学校把社会工作系设置在社会学系,这样其实并不合理,也体现了中国social work学科发展的滞后性。相反地,在美国,每个学校几乎都有自己独立的学院,就叫school of social work,也有个别,比如雪城(Syracuse),就设置在College of Health Ecology下面。

另外,为了让大家更好地了解social work这个专业,厚德留学老师再从两个方面给大家介绍一下。分别是宏观方面和微观方面。宏观方面,social work 研究的问题很多要借助社会学,政治学和经济学的知识。说得通俗一些,就是偏理论一些,专门一些政策或者大的指导方针;而从微观方面来讲,它其实也是心理学的延伸和应用。社会工作理论里一个很重要的流派就是从心理学里转移过来,在社会工作的发展史上的意义非同寻常。也就是说,微观方面更偏重的是与社会问题对象面对面得解决问题,付诸于行动。

再从美国social work这个专业的教育体系来看,一般都是在独立院系之下设置三个学位,分别是BSW, MSW, PhD。其中,在具体学位底下又会针对不同的对象分成Part-Time Program和Advanced Program.其中,part-time是针对很多已经被雇佣的social workers,让他们在工作的同事进学校学习。相反地,Advanced Program的就是专门给有社会工作本科学位的人进修的。

在这里,我们不得不提的一点就是。Social work这个专业的本科生一般不可以直接申请PHD。因为MSW和PHD在美国是比较不同的概念,MSW培养有工作技能的人员,类似MBA;而PHD却是完全学术性的,研究各种社会问题或者政策,一旦被录取就会有大量资助。但是也有例外:

1. Michigan (AA)的Joint doctoral program,Joint Doctoral Program in Social Work and Social Science进入后研究social work的同时,会同时进修另一个social science,including sociology, economics,psychology,anthropology and politics,毕业以后拿到的是双博士学位。录取率大概只有10%。

2.U of Wisconsin--Madison 这个学校也提供直接读PhD的机会,但不同的是它叫MSW/PHD joint program,算是博硕连读。

3.U of Iowa,这个学校是提供项目的和Wisconsin差不多。Combined MSW/PhD其他的学校似乎就没有这样的直申博士的项目了。

这就是美国的social work专业,对于它的课程设置,我将会在《美国社会工作专业介绍(二)》当中继续介绍给大家。