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LLM申请分析及就业前景
时间:2011-05-05 13:35 来源: 网络 作者:厚德留学 点击:

首先,先简单介绍一下LLM这个项目及申请情况。LLM是一个一年制的法学进阶课程,相当于硕士学位。全称是Master of Law。美国本国非法学背景学生学生基本上以读JD为主。凡具有法学学士或以上学位者可以申请美国的LLM。但通常读LLM的主要有两类人。一是有工作经 验的律师。由于在外资所,没有外国律师执照,基本上不可能从法律助理升到associate。而英国执照相对于美国执照要困难很多,需要2年的 intern+PCLL考试,所以很多律师都选择去美国镀金,用最快速、经济的方法获得外国律师执照。二是一些本科刚毕业的学生。

对于国际学生来说,LLM基本没有奖学金,所以每一个申请人必须抱定自费的打算。LLM的学费一年在3万5-3万9美金不等,加上各地的生活费不等(以NY和LA最贵)。总共的花费估计在50万人民币左右。LLM费用每年都在增长,基本上每年的增长率为10%。

LLM分General program和specialized program两种。大多数学校只提供general program,选择general program的本科生可以任意选课;少数学校,比如NYU提供corporate llm,GTU提供Taxes program,international law等program,这类sepcialized program对选课有一定要求,比如一定要选满相关课程多少分。我建议应届本科生选择general program,因为本科生对将来学术方向还没有明确定位,general program可以自由地选课。其次,general program的申请比较容易,许多specialized program都需要相关的工作背景,本科生申请这些program时没有优势。

同样是法学专业,LLM与JD相比较有不小的差别。最大的区别是申请JD需要LSAT成绩,而LLM只要TOEFL。从就读角度来说,JD签证 难,学校费,因为一般是3年制且奖学金不多,而LLM相对好些。但就从就业和学术角度来说,JD的含金量远远高于LLM。JD学位在美国很值钱(无论从学 术角度还是职业角度),LLM现在越来越不值钱。对于中国申请人来说,如果你打算一辈子留在美国,那么读JD是迟早的事;单纯的LLM不可能长期留在美 国。如果你打算回国,那么千万不要读JD,LLM更实惠,更经济,而且LLM学的知识在中国绝对够用了。

一般来说,只有JD才可以考美国的bar,但有一些州,也允许ABA认证的LLM考该州的Bar,主要有CA和NY。相对而言,NY Bar比CA Bar更吸引人一些,因为NY Bar只要考2天,而CA Bar要考3天,而且据说CA考Bar需要有外国律师执照。

总的来说,LLM的前景主要有以下三个方向:

第一,回中国发展。这个是大多数LLM的选择。有工作经验的律师通常还是会回国,因为在国内有了一定的经济基础或家庭。而没有工作经验的LLM在美国更加找不到工作,所以还是要回来。

具体而言,在中国LLM可能获得的工作职位和工资水平有以下几种情况。

(1)外所Associate

在外所(即知名美国、英国律所)获得associate的职位,根据个人情况、地理位置的不同,会有不同的待遇。 如在美国办公,香港办公室,中国大陆办公室。

(2)外所可转换为Associate的职位

部分外所的中国办公室不会直接提供Associate职位,而是给予Consultant、China Law Consultant、Chinese Consultant、Chinese Associate、International Associate等职位,其起始工资也较Associate低一些。但是,律所会在招聘时明确说明,经过2-4年的工作后,会转为Associate, 并提供与其他Associate等同的工资。

(3)外所不可/很难转换为Associate的职位

部分LL.M.由于毕业法学院的排名较低、成绩偏低、工作背景较弱等原因,只能获得不能转换或很难转换为 Associate的职位,如 Legal Assistant、Paralegal。部分律所的Legal Assistant是可以转换为Associate的,但绝大多数律所的Paralegal不能转换。当然,关于这个问题的做法,各个律所差异很大,而且 都在慢慢探索如何建立适应中国特色的转换制度,最近几年可能会有所改变。

(4)中国律所职位

将中国律所排在最后,并非是觉得这是最差的选择(可能就长期而言,恰恰相反),而是因为选择这条道路的LL.M.很少。进入中国律所,LL.M.一般会获得Associate职位,但是和外所相比,待遇水平相差较大。

第二,在美国找到工作或一年的internship。但根据以往LLM的说法是‘it is extremely difficult to find a job offer, especially those who will support your J-1 visa’. LLM在美国找到工作是很难的,难到什么程度?根据U Penn career office的统计,在过去6年(05年之前)LLM的班级中,成功找到工作的人仅15%,最差的一届,只有3个人找到工作。虽然各校情况存在差异性,但 基本上“找工作”很难,尤其是对没有经验、直接去读LLM的人来说。即使在那些找到工作的人群里面,很大一部分是在国内外所有工作经验,和该外所的美国分 所事先有协议,在那里工作或实习一段时间。所以,如果你是一个本科生,基本上要做最坏的打算:找不到工作,可能考完Bar就要回来。同样,intern也 是很难很难的。

在美国LL.M.毕业后,一般的工作地点包括美国(纽约为主,偶尔包括华盛顿、旧金山或洛杉矶)、香港和中国大陆(北京和上海为主)(下文中称“中国”或“中国办公室”,包括香港和中国大陆两个地理区域)。极个别情况下,可能到欧洲办公室工作。

一些同学可能怀有执著的美国梦,希望LL.M.毕业后在美国安家落户,长期定居。但是,客观而言,美国所招聘中国LL.M.,看重的是其兼备中 美法律专业、语言和文化背景。如果将其长期留在美国,则失去了这种优势,反不如招聘美国本土J.D.较为合理。所以,LL.M.基本不提供在美长期工作的 可能性。

美国所招聘中国LL.M.的工作地点安排一般包括以下形式:

(1)绝大部分美国所希望中国LL.M.直接或经过一年OPT培训后,回到中国办公室工作。

(2)个别美国所则会安排中国LL.M.在美国工作3年左右(3年是工作签证的一个完整有效期)后,送回中国办公室工作。例如,今年我了解到一 些美国所希望在中国开展private equity, mutual fund, life science等领域的业务,但中国办公室不能提供相应培训,因此将所招聘的中国LL.M.留在美国进行培训和工作。

(3)没有中国办公室的美国所一般不会招聘中国LL.M.。个别所可能会招聘,但均在招聘前便明确说明只提供一年OPT工作岗位。

第三,LLM转JD。因此,很多本科生出去,在迫于无奈之下决定做更大的风险投资,就是转JD。一些学校,比如Columbia,Cornell,和U Penn都允许成绩优秀的LLM转成JD。但一些学校,比如NYU,是不允许的。