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厚德留学谈美国法学教育
时间:2011-05-29 21:51 来源: 厚德教育 作者:厚德留学 点击:

本文系厚德留学资深咨询顾问James老师原创,未经允许请勿转载。

一、美国法学教育背景:

严格上讲,现在的美国法学教育成型时期是在上世纪中叶。在19世纪70年代之前,美国的法学教育处于最原始的阶段。这个时期里各个高校都没有法律专业的开设。法学教育完全依托于实习。在法院实习两年的时间就可以从事法律工作了。直到19世纪70年代,纽约律师事务所和美国律师事务所(American Bar Association, ABA)成立后,推动了法学教育在美国各大高校中的起步。1870年到1900年,哈佛首创了早期的法律教育模式,并授予大学学位。这一时期的法学教育主要以教育学子法律条文为主。我们知道哈佛大学是1636年成立的,成立初期主要以自然科学的学科教育为主,直到200年后,才开始了法学的教育。可见美国法学教育起步之晚,但法学教育在美国高校中的发展速度确实非常可观的。几十年后,1920年左右。哈佛的法学教育因缺乏实践而受到批评人士的批评。因此,哈佛大学加入了针对法律问题解决的讨论课程,同时引入了对法庭和法律机构、法律程序的研究性项目。哈佛大学法学院的副院长安守廉教授访华是曾经说过,哈佛法学院历史上最大的变革就是案例法的引入。而这项变革就是发生于这个时期。20世纪50年代到20世纪末这段时期为现在美国法学教育的正式成型时期。这一时期,美国的法律援助计划正是发展迅速的时期,受其影响,美国高校对法律的教育也有了飞速的发展。各个学校开始接受黑人与女性入学,同时很多学校开始创立实习律所,这也标志着现在美国法学教育模式的正式成型。直到现在,已经有185所法学院被美国律师协会所认可,其中有107所私立院校,78所公立院校。

二、美国法学学位

在美国法学院中,主要有三个学位被授予。分别是J.D. (Juris Doctor)、LL.M. (Master of Law) 和J.S.D. (Doctor of Juris Science).

J.D. 是法律专业的基础学位,虽然被称为Doctor,但实际上它是相当于学士学位。一般为三年学制。这个学位要求申请者具备一个学士学位,可以是任何专业学科。虽然只有三年,而且是一个基础学位,但是J.D.的含金量还是相当高的,在美国几乎所有的律师、法官、教授都是J.D.

LL.M. 是法律专业硕士。只有9个月到1年的学制。要求申请者具备法律学士学位。可以是具有LL.B.也可以是J.D.也可以是非美国的LL.M.学位的学生。中国的法律本科学生和法律硕士学生都可以申请LL.M.。这个学位由于学制短,title较高,所以较适合想获得一个硕士学位,并想快速镀金刷背景的申请者考虑。

J.S.D. 可以被翻译为法律科学博士。是法律专业里的最高学位,主要做法学的研究。一般学制三年。

三、J.D.与LL.M.的比较

很多中国法律专业的学生都会有在选择申请J.D.和LL.M.上有些犹豫。其实如何选择这两种学位,还是不难的。首先要搞清楚自己需要的是什么,对未来职业的规划如何。如果想留在美国发展,J.D.是必不可少的,因为J.D.的含金量还是较高的。如果申请者期望快速镀金,最终回国发展的话,LL.M.是最佳选择。如果申请者希望通过美国BAR考的话。这两个都是可以的。美国J.D.都是可以参加律考的,另外美国现在有11个州接受LL.M.学生参加BAR考试。要说那个学位的学习内容对通过BAR考试最有帮助。只能说都有帮助,但都不直接帮助。参加BAR考还是要靠专门的培训或对红蓝书的复习。

下面为J.D.与LL.M.学位的比较

 

Degree

学制

Bar考试

申请

签证

发展空间

J.D.

Bachelor

三年

可以参加

需要LSAT,学士学位,不需法律背景

比较难

含金量高,留美必须

LL.M.

Master

9个月到一年

11个州可以参加

不需要LSATLL.B.及以上学位

较容易

经济实惠,回国发展